Era 1984 y Juan Sobalvarro (Managua, 1966) cumplía su Servicio Militar Obligatorio como parte del Batallón de Lucha Irregular "Coronel Rufo Marín". Estando en las montañas del norte de Nicaragua él, un estudiante de secundaria en medio de una guerra fraticida, fue herido de gravedad en un brazo y pasó cuatro horas y media entre fuego cruzado, sin embargo, se dijo a sí mismo que no iba a morir, que necesitaba escribir todo aquello. En 2006, veintidós años después de ese momento, publicaba el libro Perra Vida, que ahora también puede adquirirse en Amazon.

La decisión de ser escritor

Sobalvarro cuenta que entre los doce y trece años ya había decidido ser escritor y pudo encaminarse hacia eso al estudiar Arte y Letras. Cuando egresó de la universidad le regalaron una agenda.

Empezó a escribir en ella y, cinco años después, dicha agenda había dado paso a varias libretas más pues se había quedado corta para la gran cantidad de textos que poblaban sus páginas. Esta escritura libre también se convirtió en un libro: Agenda del desempleado publicado en 2007 y también disponible en Amazon con prólogo de Eugenia Toledo, poeta chilena.

El autor llama a esta obra un “híbrido”. “Agenda del desempleado contiene textos que podrían aplicar como microrrelatos, pero son como la tercera parte de lo que hay en el libro. Otros pasarían como prosa poética o poemas en prosa y hay otros textos que no son ni narrativa, ni poesía, son reflexiones, una especie de monólogo interior, es difícil de clasificar”, explica.

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Juan Sobalvarro es escritor, periodista y también fue coautor de la película La Yuma. Dos de sus libros están disponibles en Amazon: Perra Vida y Agenda del desempleado. Literal/Cortesía

Escribir sobre la guerra para procesar y olvidar

La vocación de Juan Sobalvarro fue más fuerte que la guerra. Él confiesa que aún en lo más oscuro del conflicto armado que enfrenta al ejército sandinista y a la Contrarrevolución, su proyecto de vida seguía en pie. “Cuando me hirieron me surgió un pensamiento que se puede considerar ingenuo y hasta ridículo viéndolo a la distancia, yo me dije que no iba a morir porque iba a escribir sobre esto y por suerte sucedió”.

Perra vida es un libro corto, pero que golpea. En 190 páginas Sobalvarro narra en primera persona y de manera coloquial sus vivencias como recluta. Toda la violencia, muerte, miedo, frustraciones y traumas que acarreó la guerra.

Es un texto que revela cómo un país se desangró y toda una generación de jóvenes fue dañada, quizás para siempre, a nivel mental y emocional. “La guerra es la injusticia en su más alto grado y la muerte de las mejores ideas a manos de la brutalidad”, afirma el escritor en el epílogo.

“Yo pensaba que iba a escribir una novela, algo de ficción, pero cuando sentí la urgencia de contar lo que habíamos vivido, me di cuenta que no podía ser tratado como ficción. Hay gente que me pregunta si realmente viví todo lo que cuento y sí, lo viví. Escribirlo me ayudó a procesar, a olvidar, a no vivir con esa carga el resto de mi vida”, comenta Juan.

En Perra Vida el autor dice que "los únicos que ganan en la guerra son los que no participan en ella o mejor dicho, los que hacen la guerra desde las tribunas, desde las oficinas o los bancos". Literal/Cortesía

Sobalvarro reflexiona en que hay ocasiones en la historia de nuestro país en que todo lo experimentado regresa de golpe, con nuevas lecturas, “como lo que vivimos en 2018. Cuando ves a gente que pudo haber estado en el servicio militar con vos, ahora haciendo de paramilitares, es terrible, es doloroso, es triste”. 

400 elefantes, de revista impresa a sello editorial

Con una obra que además de Perra Vida y Agenda del desempleado también incluye Unánime (1999), ¿Para qué tanto cuento? (2000) y El dueño de la pelota (2012), Juan Sobalvarro también es cofundador de 400 elefantes que ha sido una revista impresa, un portal literario y también un sello editorial.

“Éramos un grupo de amigos, poetas, escritores que queríamos hacer una revista impresa y la hicimos entre 1994 y 1995, que es lo más difícil de hacer porque nadie quiere financiar una revista de Literatura así que viendo las dificultades tuvimos la idea de hacerla virtual y no existía otra revista literaria hecha por nicaragüenses en internet, era complicado, no existía Google, lo hacíamos en Netscape, en 1998”, rememora.

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Agenda del desempleado fue publicado por la editorial 400 elefantes y ahora está disponible en Amazon. Literal/Cortesía

No obstante 400 elefantes dio un giro de 180 grados cuando a la escritora, periodista y también cofundadora de la revista Marta Leonor González se le ocurrió que publicaran libros siendo Huérfana embravecida, una obra de su autoría, la primera en editarse bajo el nuevo sello en 1999.

Hasta el momento cuentan con más de cien libros publicados. Actualmente también realizan cada sábado la actividad online Territorios de Poesía con escritores de diferentes países.

Finalmente, ante la pregunta de cómo valora el panorama literario actual Juan Sobalvarro asevera que hay talento, “el problema es que se le brinden las oportunidades al talento para que logre pulirse y lo lamentable es que no vivimos en un país donde se forme a los artistas, no se les da el impulso, hay países donde hay premios literarios, no sé cuántas becas y en Nicaragua no hay nada de eso”.